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Guide de Londres

Guide de Londres

Volez vers Londres Heathrow et Gatwick avec Emirates

Vols à destination de Londres au Royaume-Uni

À propos de Londres

« Quand un homme en a assez de Londres, il en a assez de la vie ; car il y a à Londres tout ce que la vie peut apporter, » disait l'intellectuel anglais Samuel Johnson il y a plus de 200 ans, formulant ainsi certainement la citation la plus célèbre sur la ville qui fut, pendant des siècles, la plus connue au monde. Ce qui était sans doute alors une légère exagération est toutefois maintenant presque littéralement vrai.

De par sa taille et son étendue, il est impossible de connaître toute cette ville en une seule – ou même plusieurs – fois, mais même une courte visite peut suffire pour se faire une idée de ce qu’est cette métropole tentaculaire. Cela est facilité par le système de transport public complet de Londres qui, même s’il est parfois irrégulier et complexe, dessert presque l’intégralité de la ville.

Cité de Westminster

Le Grand Londres s'étend sur une vaste zone, mais beaucoup des sites les plus célèbres se trouvent dans la Cité de Westminster, une subdivision qui inclut une grande partie du centre de Londres. C’est à Westminster que se trouvent le Parlement et Buckingham Palace, ainsi que les quartiers résidentiels aisés de Mayfair et Knightsbridge.

Le célèbre West End de Westminster abrite, avec Soho, un grand nombre d’activités du spectacle de Londres, l’endroit rêvé pour se promener et apercevoir des célébrités qui entrent ou sortent du Groucho Club sur Dean Street. Avec Regent Street, Oxford Street, Leicester Square et Piccadilly Circus, le quartier West End est un bon point de départ, en dépit de son caractère touristique, pour visiter Londres, et certaines parties de ce quartier, comme Covent Garden par exemple, sont véritablement charmantes.

Pour une perspective légèrement différente, promenez-vous au Nord d’Oxford Street vers Marylebone High Street, une rue commerçante haut de gamme dans laquelle on trouve encore de bons restaurants indépendants, ainsi que des institutions moins importantes de Londres telles que Pâtisserie Valérie, ou l’excellent Daunt Books – puis continuez vers Regent’s Park.

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Au-delà du centre-ville

Nombre de quartiers à l'extérieurs du centre de Londres conservent encore leur identité distincte qui évoque les villages qu'ils étaient avant d'être avalés par la ville.

Ces identités peuvent parfois être relativement récentes. De nombreux immigrants du Bangladesh ont élu domicile à Brick Lane dans Tower Hamlets, à l’Est du centre-ville, à leur arrivée dans le pays. La rue et les alentours de ce quartier rappellent le Bengale et sont maintenant un centre culturel prospère qui a perdu sa réputation douteuse.

Encore plus à l’Est, on trouve à Docklands les restes des docks en décrépitude à proximité des tours scintillantes de Canary Wharf (et maintenant submergés par celles-ci) et son activité incroyablement fiévreuse d’entreprises puissantes. Greenwich se trouve dans ce voisinage, avec le Royal Observatory, où les touristes peuvent avoir un pied en Occident et un autre en Orient en enjambant le premier méridien – à zéro degré de longitude.

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Emirates Air Line

Vous pouvez non seulement vous envoler vers Londres avec nous, mais également au-dessus de Londres. Profitez d'Emirates Air Line, notre ligne téléphérique londonienne rapide, efficace et amusante, pour traverser la Tamise. La Emirates Air Line est un élément mythique du paysage londonien, reliant le Nord au Sud de la Tamise et les stations Emirates Royal Docks et Emirates Greenwich Peninsular. Découvrez des vues spectaculaires sur les Docklands, le Dôme du millénaire, la cathédrale Saint-Paul, le Gherkin, la barrière de la Tamise et le parc olympique.

Culture

Sans qu’ils puissent rivaliser avec l’offre culturelle de Florence ou de Paris, il y a presque trop de musées à Londres pour pouvoir les compter – et on y trouve également beaucoup de petits théâtres et de salles de concert.

Pour les amateurs de culture, ces grands noms sont incontournables : la Tate, la Tate Modern, la National Gallery et le British Museum peuvent tous être visités même lors d’une brève excursion, et si vous cherchez encore plus d'activités intellectuelles, vous trouverez sans doute votre bonheur à South Bank. Si vous avez plus de temps, nous vous encourageons à consulter les magazines d’annonces et les sites web locaux pour en savoir plus sur les dernières expositions et les spectacles les plus récents.

Restaurants et vie nocturne

West End est le premier et le dernier endroit où se rendent de nombreux visiteurs de passage à Londres. On y trouve « Theatreland », un quartier dont les nombreux théâtres jouent des œuvres de longue affiche et des comédies musicales, dont en général une œuvre d’Andrew Lloyd Webber.

Parmi les théâtres et les cinémas autour de Leicester Square et de Piccadilly Circus, West End est parsemé de grands restaurants et de clubs renommés et comprend aussi le Chinatown de Londres, où il est toujours possible de déguster un repas traditionnel chinois.

Tout au long des siècles d’existence de Londres, l’immigration a apporté de nombreuses vagues de nationalités différentes, laissant chacune leur empreinte culinaire. Au cours des dix dernières années, Londres a également vu un afflux de chefs de haut niveau en provenance du monde entier, apportant une version intéressante des cuisines traditionnelles, à un prix tout aussi intéressant.

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Au-delà de Londres

Les deux aéroports principaux de Londres, Gatwick et Heathrow, servent de tremplin traditionnel aux touristes étrangers vers le Sud de l'Angleterre.

À partir d'Heathrow, vous pouvez facilement vous diriger vers l’Ouest. Après une expérience « anglaise » par excellence, les touristes peuvent se rendre dans l’Ouest du pays, aux collines verdoyantes, aux meules de foin et aux thés à la crème et petits villages « pittoresques », dont les chambres d’hôtel sont facturées au même prix qu’à Londres. Pour une expérience moins touristique du West Country, rendez-vous sur l’île de Purbeck dans le Dorset. Il ne s’agit pas à proprement parler d’une île, mais on y trouve des collines et des vallées couvertes d’ajonc, une côte sauvage et les impressionnantes ruines médiévales du château de Corfe.

À partir de l’aéroport de Gatwick, aussi près de la côte sud de l’Angleterre que du centre de Londres, rendez-vous à Brighton pour y voir l’archétype de la station balnéaire britannique. Célèbre pour ses jetées– bien que la ville ne puisse actuellement que montrer le Palace Pier (son rival, le West Pier, est maintenant en ruines après deux incendies dévastateurs) – Brighton était autrefois le terrain de jeu de George, le Prince régent (par la suite le roi George IV), et son palais a été converti en résidence royale.

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